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       PHOTO:このヘッドマーク(サイン)もあと1か月…


 「タキシードボディの凄いやつ!」というキャッチコピーで颯爽とデビューしたJR東日本の651系特急型電車ですが、活躍の場を常磐線から高崎線系統へと移したものの、しばらくは活躍が続くもの…と思っていたのですが、突如、JR東日本から「2022年3月のダイヤ改正で高崎線系統の特急車両をE257系の改造車に置き換える!。また、特急[草津号]については特急[草津・四万号]」に、特急[スワローあかぎ号]は特急[あかぎ号]に名称を変更する。」という発表がありました。

 651系が無くなる…ということと、特急の列車名が変更される…という大きな変更が2つも重なりますので、これはダイヤ改正間近になると混雑が予想されるから、落ち着いている今のうちに…ということで、ちょっと早いですが惜別の乗車に行ってきました。




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★上野(1930)→本庄(2042) 4007M 特急[スワローあかぎ7号] 651系7連
 仕事を終え、上野駅には19時前に到着しました。この時間だとの上野駅を19時に発車する特急[スワローあかぎ5号]に乗車出来たのですが、既に(特急[スワローあかぎ7号]の)指定席券も購入済みでしたので、特急[スワローあかぎ5号]の入線、発車シーンを見送ってから特急[スワローあかぎ7号]の入線を待ちます。


 特急[スワローあかぎ7号]に使用される651系は発車の15分くらい前、19時15分頃に上野駅の13番線ホームへと入線してきます。入線後しばらくすると客扱いの準備が終了したようでドアが開きますが、私は発車までのわずかな時間を使ってヘッドマークや行先表示など一通りの撮影を終えてから車内へと入ります。


 今回はちょっと贅沢してグリーン車へ乗車しましたので、たっぷりとした厚みでクッション性の高い大型のシートにゆったりと座って発車の時を静かに待ちます(JRの全ての車両に乗ったわけではありませんが…こんなに立派なシートを持つグリーン車って滅茶苦茶貴重だと思うのですが…。E259系やE353系のグリーン車より、よほど良いシートだと思います。)。
 やがて定刻となり、特急[スワローあかぎ7号]に静かに上野駅を発すると間もなく、車内には鉄道唱歌のチャイムが流れ、停車駅の案内をなどを聞きます。


 さて、今回乗車をしている651系特急電車ですが、この車両は常磐線の特急[ひたち]で使用されていた485系の置換えと、競合する高速バスへの対抗策として1988年に製造され、翌年3月のダイヤ改正から営業運転に投入されました。
 その後、列車名が[スーパーひたち]から「フレッシュひたち」に代わるなどの変化はありましたが、一貫として常磐線のエースとして活躍を続けてきたのですが、2013年に後継のE657系に置換えとなり、651系は他の線区で使用するための改造工事を請けた後、2014年からは高崎線系統の特急[スワローあかぎ号]・[あかぎ号]・[草津号]に使用されてきました。
 ですが、前述のとおり、この3月のダイヤ改正で651系は車両がE257系に変更となるようですので、どうやら651系の雄姿を見ることができるのもあと1か月弱ということになりそうです。。


 上野駅を発車して少し車内が落ち着いたころを見計らって、隣の5号車の普通車をちょっと覗いたところ、乗車率はだいたい窓際の席が埋まる程度、私が乗っているグリーン車は2~3割といったところでした。以前、この特急[スワローあかぎ号]に乗車した時は、もう少し乗車率が良かったような気がしたのですが…。


 特急[スワローあかぎ7号]の最初の停車駅は赤羽駅です。さすがにこの駅で降りる人はいませんが、意外と乗ってくる人が多いのにはちょっと驚きました。赤羽駅を発車するとポイントをいくつも渡りながら進んでいるようですが、グリーン車は普通車よりも静粛性が高いので、乗っていても本当に静かで楽ですね。窓の外を流れるネオンを見ながらの乗車が続きます。
 赤羽駅の次は浦和駅に停車しますが、さすがにこの駅では乗降が無かったようです(私が見る限りでは…)。次の停車駅となる大宮駅では下車する人が多く、グリーン車からも何人もの乗客がこの駅で下車しました。


 大宮駅から先は上尾駅、桶川駅、北本駅、鴻巣駅、熊谷駅、深谷駅と小まめに停車をし、少しずつ乗客を降ろし、車体を軽くしながら進み、最後に残った僅かな乗客を乗せて終着の本庄駅に到着しました。
 これで私の651系への乗車と特急[スワローあかぎ号]への乗車が終了しました。




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            PHOTO:上野駅の電光掲示板






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        PHOTO:ホーム上の掲示板も変更になると思います。






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     PHOTO:ダイヤ改正からは「スワロー」の文字が無くなります。






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           PHOTO:651系の車内(グリーン車)






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       PHOTO:厚みのあるクッションで座り心地が抜群です。






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       PHOTO:普通車にはスワローサービスの表示があります。






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       PHOTO:流れる街の明かりを見ながらの乗車が続きます。






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       PHOTO:本庄駅に到着した特急[スワローあかぎ7号]






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       PHOTO:本庄駅で回送列車の発車の時を待つ651系






     
            VIDEO:上野駅に到着する651系
         ※到着後、特急[スワローあかぎ5号]となります。


 さすがに651系がもう見ることができなくなる…ということでしょうか、既に多くの鉄道ファンが撮影や乗車に来ており、ちょっとしたフィーバーが既に始まっている感じでした。
 久しぶりに651系に乗車したのですが、改めて良い車両だということを感じました。こんなに良い車両が廃車になるのでしょうか?185系を特急運用に復活させるくらいなら651系からグリーン車を外したモノクラスの編成にして多客臨等に使えないでしょうか?



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           PHOTO:本日使用した指定席券
   ※本当はチケットレスの方が安いのですが、列車名の入った指定席券を残したかったので…


※乗車日は2月17日(金)です。

【令和 5年 2月18日(土)・2023/2/18】鉄道コム鉄道コム
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