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                 PHOTO:野辺山駅に停車中の快速[HIGH RAIL 星空]


 2017年に開催された「信州デスティネーションキャンペーン」に併せ、地域密着型の観光列車として誕生した[HIGH RAIL 1375]ですが、私もでびゅーした年に小淵沢→小諸間の快速[HIGH RAIL 1号]、その1号と逆行程になる快速[HIGH RAIL 2号]には乗車をしているのですが、まだ、快速[HI
RAIL 星空]には乗車したことがなかったので、名古屋の単身赴任先かに長野の自宅に戻る途中、ちょっと(?)寄り道をして乗車をしてきました。




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①名古屋(1224)→中津川(1339) 5721M 快速 211系+313系6連
 今回の「乗り鉄」は長野の自宅に戻る…ということで、名古屋駅から中津川行きの快速列車に乗車します。名古屋駅に到着した列車は211系3両と313系3両の6両編成ということで、ここは迷うことなく313系の転換クロスートに乗車しました。





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②中津川(1425)→塩尻(1620) 1833M 313系2連
 今回の「」乗り鉄での最大の関門は、ここ中津川⇔塩尻間の乗車です。この区間は普段でも混雑するうえ、今日は帰省ラッシュ+青春18キップ期間中ということで相当な混雑が予想されましたので、名古屋駅から乗ってきた列車を降りて、トイレ休憩のをしてから乗車口に並びました。「発車の45分前から並ぶの?」と思われる方もいると思いますが、ここから乗車する松本行きの列車は14時前に入線をしてきますし、即、客扱いをしてくれますので、さほど苦にはならないと思います(名古屋駅を12時46分に発車して中津川駅に14時7分に到着する快速列車からこの列車に乗り継ごうという場合は、相席になる可能性が高いので参考としてください。)。

 案の定、この列車も中津川駅を発車する時点から満席となり、木曽の観光の名所である奈良井駅で幾分空くのかな?と思って炊いたのですが、全くその逆で奈良井駅、続く木曽平沢駅から多くの乗客が乗り込んで、列車はさながら通勤で車のような混雑で塩尻駅に到着しました。






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③塩尻(1659)→小淵沢(1758) 442M 211系6連
 長野に帰るならそのまま北上を続ければいいのですが、今回は小海線経由で帰るため、久しぶりに中央東線に乗り換えます。この時間帯の大月行きには6両編成が入ることが分かっていましたのでセミクロスシート車が入ることを期待していたのですが、残念ながらロングシート車ということでしたが、まあ、久々の乗車ですので「まあ良し」としておきましょうか…。
 塩尻駅からは西日を浴びながら小淵沢駅までの約1時間、久しぶりの中央東線の乗車を楽しみました。




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                PHOTO:八ヶ岳が見えてくると小淵沢駅に到着します。






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④小淵沢(1817)→小諸(2139) 8223D 快速[HIGH RAIL 星空](←小諸② キハ103-711+キハ112-711 ①小淵沢→)
 名古屋から普通列車を乗り継いで小淵沢駅に到着しました。ここからは今回の「乗り鉄」のメインとなる快速[HIGH RAIL 星空]に乗車しますが、それ前に夕飯の確保が必要だと思い、一度、駅の改札を出て1Fの売店で駅弁を購入してからホームへと向かいます。快速[HIGH RAIL 星空]は既に小淵沢駅の5番線ホームに入線はしているのですが、客扱いはまだ開始されておらず写真撮影タイムとなります。18時8分頃に客扱いが開始され、乗車とともに「星空上映会」の整理券を取らなくてはいけませんので、なかなか乗車が進みません(このへんもう少し改善必要かな?)。ようやく自分の指定されたシートに座り発車を待っていたところ、列車は定刻どおり、また、車内では何の案内もなく小淵沢駅の5番線を発車していきます。



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          PHOTO:車体に描かれた快速[HIGH RAIL 1357]のエンブレム






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              PHOTO:編成前後には大型のヘッドマークが装着されています。





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                 PHOTO:行先表示と列車名が今後に表示されます。






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          PHOTO:2号車の車内、2号車は定員21名のみのリクライニングシート車です。



 実は今回の「乗り鉄」を思いついてのは8月13日のことで、急ぎ指定席券を購入しなくては…と思ってえきネットを見たのですが当然のことですが全席完売の状態でした。ただ、台風10号の接近に伴って絶対にキャンセルが出るだろう…と思っていたところ、翌日の午後には2号車の窓際席に空席が出ましたので、これでなんとか乗車できることとなりました(その後、乗車前日に1人席に変更しています。)。
列車は定刻となり、何の案内もなく小淵沢駅の5番線を発車していきます。快速[HIGH RAIL 星空]は八ヶ岳を右手に見ながら進んで行きますが、直後のオメガカーブで進行方向を思いっきり右に変えていきますので、八ヶ岳は左手に見ながら進んで行きます。




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                 PHOTO:八ヶ岳を右手に見ながら進んで行きます。





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            PHOTO:オメガカーブを通って大きく右方向に進行を変えていきます。


 小淵沢を発車した列車内では、早速、星空上映会が開催されるのですが、この上映は2号車で行われるため、2号車に乗っていると落ち着かない…というのが正直なところでもあります。また、車内では乗車記念のポストカードが配布されましたが、以前乗車した時にはこのようなサービスは無かったような気がするのですが…(こういうサービスは大歓迎ですね。)。 
 列車は野辺山駅までは急勾配が続くことからゆっとりとした速度で進んで行きます。甲斐大泉駅では列車交換のための停車を行ったのですが、対向列車が発車しても快速[HIGH RAIL 星空]は発車していきません。結局、約10分ほどして甲斐大泉駅を発車していきました。この後、快速[HIGH RAIL 星空]は清里駅に停車したようですが、私はその間に5回目の星空上映会(18:54~19:00)に参加をしており、星空上映会を見終えて車内に戻ると列車は野辺山駅に到着しました。



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          PHOTO:こんなに綺麗に見えたら素敵なんですが…(これは星空上映会です。)。




 
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                   PHOTO:甲斐大泉駅に停車中



 野辺山駅に到着しました。ここ野辺山駅では「星空観察会」が行われるため約46分間の停車となります。参加は「自由」なのでどうしようか…?と思ったのですが、まあ、せっかくの機会なので…ということで少しだけ参加をしてきました(夏場でも20℃くらいですので、1枚上着があるとベストです。)。
 で、天の川を見ることができたのか?というと…でした。冬の方が見やすいようなので、確実に見たい方は冬に乗る方が良さそうですね。




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 PHOTO:三脚を持って行けばもっと良い写真が撮れそうなんですが… 
 


 野辺山駅での星空観察会が終了すると、後はイベントはありませんので、快速[HIGH RAIL 星空]は単なる快速列車として小諸駅を目指して走っていきます。野辺山駅までは唸るようなエンジン音を立てながら走ってきた列車も、野辺山駅を過ぎると下り勾配区間が多くなるため軽やかな足取りで進んて行きます。
 信濃川上駅、小海駅、八千穂駅、臼田駅、中込駅、岩村田駅と小まめに停車をしながら進んで行きます。
 次の佐久平駅では新幹線への乗継ぎ客が大挙して降りましたので、車内はそれまでの賑わいが嘘のように静かになります。快速[HIGH RAIL 星空]はわずかな停車時間で佐久平駅を発車し、徐々に進行方向を変えてしなの鉄道との乗換駅となる小諸駅に到着しました。


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                PHOTO:本日の夕飯、プレミアム高原野菜とカツの弁当





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                     PHOTO:小海駅停車中…





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                     PHOTO:中込駅に停車中…





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              PHOTO:小諸駅に到着した快速[HIGH RAIL 星空]
 





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⑤小諸(2152)→長野(2255) 2687M しなの鉄道・115系2連
 本日のアンカーは「しなの鉄道」の115系です。久しぶりにMT54のモーター音を聞きながら長野に戻ってきました。


 久しぶりに快速[HIGH RAIL 1375]に乗車しましたが、観光列車としては景色も良いですし、イベントもしっかりしていますので、やり乗って楽しい列車だということを改めて実感しました。ただ、この列車、座席数が少ないことから指定席券が取れにくいことと、その指定席券がちょっと高い(820円)というのが玉に瑕でしょうか…。



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                PHOTO:乗車記念のポストカードと記念スタンプカード


【乗車日:令和 1年 8月17日(土)】鉄道コム

◎過去の[HIGH RAIL 1375]の乗車記はこちらから!
 ・快速[HIGH RAIL 1375]乗車記(H29.7.8)
 ・快速[HIGH RAIL 2号]乗車記(H29.10.27)